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永利老板史提芬·永利(Stephen A. Wynn)——赌王之王

“我是澳门的客人,非常谦卑的客人”。 史提芬·永利(Stephen A. Wynn)在他那间简单、并不宽大的办公室里谦和地对《环球企业家》说。他用这个细节,颠覆了人们对一位在拉斯维加斯叱咤风云几十年的赌王的印象,和他改变赌城的方式一样。

他曾经无所畏惧、特立独行。但近年来,眼疾、食素多少改变了他的生活方式,年轻常带有经典好莱坞模式的微笑消失了,取而代之的是一副严肃的面孔。不过,被冠之以“微观经理”的个性始终无法改变。“我今天早上四点半就起来了,看新酒店的设计图纸。”他说,“上帝就在细节中,我别无他法。”说完,他会持续凝视对方几秒钟,坚信自己的信条势必得到认可。

的确,这个安静、简朴的办公室与他一手打造的奢华气派、燃烧着财富欲望的澳门永利反差极大。但正是在这里,他精心打造的永利澳门新近拿到了一份漂亮的成绩单:永利澳门有限公司2011年第一季度净利润较上年同期增长66%,拉斯维加斯受到经济危机冲击之后,澳门业绩的高速增长为整个永利集团大幅提振了士气。

这也得益于澳门整体博彩业迅猛发展的势头。据澳门政府公布的数据,2010年澳门赌业收入增长 57.8%,达1883亿澳门币,与十年前相比增长了十倍余,相当于同年拉斯维加斯赌业收入的四倍。2001年,澳门特区政府立法向外资放开赌牌,从独家专营到多家分营,也正是这种转变造就了澳门博彩业新的辉煌。独家专营制的终结也在微观上改变了澳门的博彩业生态。

2004年5月18 日,澳门首家美式赌场金沙娱乐场开幕。与当时只能赌博的老葡京相比,金沙的气势显得更为现代恢宏。面对外资咄咄逼人的进攻,赌王何鸿燊于2005年在一块 10万平方米的地皮上建起了澳门首座大型主题旅游公园“渔人码头”,尝试多元化经营。永利度假村就是在这个时期踏入澳门的。

令人不曾想到的是,深谋远虑的史提芬·永利当年竟差点与这座“机会之城”失之交臂。

机会之城

被称为“拉斯维加斯之父”的史提芬·永利早在1983年就曾踏足澳门。“每个在这行业工作的人都对澳门感兴趣。”他如此解释。1996年,何鸿燊摆出主人的姿态,以对等控股的方式邀约合资建立永利名下的Mirage度假酒店品牌。码头才刚刚完成填海,史提芬双脚站在一片沙滩上,无法想象这个历时3到4年的工程在澳门回归后会变成什么样,于是他第一次谨慎地对澳门说了“No”。

“非常神奇,五年后我得到了同一片土地。”史提芬对《环球企业家》说。后来,当澳门政府打算向外资开放博彩业并向永利张开双臂时,他惊喜不已。但这片土地依然来之不易。此前,它被分割成6块,四块归澳门政府,其余两块为何鸿燊所有。“我打算买你们的土地。”史提芬·永利向前往拉斯维加斯的何鸿燊提出。何答应考虑一下。第二天,澳门博彩控股有限公司(SJM)行政总裁苏树辉打电话给永利,提出了1亿美金的要价。

据史提芬·永利表示,当时SJM刚获得土地所有权,且未付分毫。言下之意是SJM要价过高。于是,他打电话给澳门特首何厚铧。“我需要何厚铧帮我拿到土地。”他说。“Tssk, ahh!(啧啧,哎哟)”电话里传来这样的反应,“听起来好像在说"好,交给我吧",我想他去找何鸿燊了。”史提芬·永利回忆。最终,他以6000万美元拿下了土地,其中4200万美元用于购买澳门政府所属土地,其余1800万美元用于购买另外两块。

回报是明显的。自2006年9月开张到2010年,永利澳门的税息折旧及摊销前利润已达14亿美元,销售额则达到54亿美元。2010年第四季度收入增长79%,净收入超过双倍,增幅远高于永利拉斯维加斯。这在一定程度上归功于澳门博彩业整体快速发展。面对如此漂亮的业绩,史提芬·永利甚至公开宣称,考虑未来几年将总部搬到澳门。现在,每一两个月他就会飞往澳门一趟。

作为本土老赌王,何鸿燊对此反应微妙。早间就有传闻说他反对外资进入澳门。特别是,2009年博彩业整体低迷,有传言称何鸿燊抱怨道:“我们有几间贵宾室已经不能保持正常运营了。当初澳门政府让我把土地卖给了埃德森(拉斯维加斯金沙集团主席)和永利。”言语间颇有悔意。面对拉斯维加斯的“入侵者”,何鸿燊的老葡京显得有些陈旧落伍了。于是,何鸿燊不惜投入重金奋力直追。如今,金色莲花形状的新葡京楼顶已成为澳门地标性建筑,就矗立在永利酒店对面的街上。

对于何鸿燊这个巨擘,史提芬·永利却表现出惺惺相惜的大度,称何鸿燊是自己值得敬佩的好朋友,正是因为何的支持才得使澳门发放外资经营许可由两家增至三家。“他今天一个月的生意可能比十五年前一年的生意都大,”史提芬·永利说,“所以他感不到竞争,反而获得了好处,我们是好邻居。”他强调,澳门有二十几家赌场,而永利只是其中一家。

但事实上,他无一刻不紧盯着对手,几年前他曾经摆弄着一块231克拉的梨状钻石,不无得意地向一位美国记者宣称它远好于何鸿燊那颗218克拉的钻石。他还曾用“低能”来形容美国地产大亨唐纳德·特朗普,并戏称金沙主席谢尔登·埃德森为“脱线先生”(Mr Magoo)。对此,他如今会释然一笑,把多年和谢尔登的恩怨称为“小孩子吵嘴的把戏”。

或许永利在澳门先胜一筹的表现,让他显得更为笃定。因为资金流遭遇金融危机影响,金沙在澳门的项目曾几度搁浅。而永利又先其一步在香港成功上市。不过,掩饰锋芒,谦卑与人为友,的确是史提芬·永利“澳门生意经”第一课,这是他从颇为了解中国的美国前总统老布什那里学来的。

那是在 2001年秋天,史提芬·永利的老朋友老布什和夫人芭芭拉去拉斯维加斯拜访他。“史提芬,你真想进入澳门吗?”老布什问,“那我告诉你一些我所知的,可能是反直觉的东西,因为这和你以往的环境都不同。”接下来,两人在史提芬·永利家的图书馆聊了将近一个小时。“中国传统是关系为主导。他们喜欢规划,喜欢考虑事情并且做出计划。所以在中国,要知道规划是什么而且你如何能满足。”老布什建议。

史提芬·永利从中受益匪浅。“他(老布什)的教诲后来证明都是正确的。”史提芬在接受《环球企业家》采访时回忆说。他努力与中国政府保持良好关系。他向何厚铧表态:任何事情只要对澳门有益的,就对永利有益。为此,已经六十多岁的他开始学习中文—他要了解澳门这座博彩历史比拉斯维加斯悠长得多的城市。澳门永利还不断增加中国人在公司的持有权。几年前,史提芬·永利甚至在拍卖会上花1000万美元买回一个中国明朝稀有铜釉花瓶古董。他的解释是“为中国买回放在澳?门”。

在赌与非赌之间

是的,谦卑而高傲、审慎而大胆…10岁起就浸润在拉斯维加斯的史提芬·永利身上,看不到丝毫赌徒的特性。

他的父亲是个嗜赌如命的赌徒,46岁那年在心脏手术中死在手术台上,给史提芬·永利留下了一个宾果(一种赌博游戏)营业厅和35万美元赌债。那年,史提芬·永利21岁。4年后,他与妻子、1960年迈阿密海滩小姐伊莱恩·帕斯卡带着年幼的女儿来到拉斯维加斯。这座赌城的面貌注定要被他改变。

不过,他坦言拉斯维加斯吸引他的并非赌博。“我是一个发展商、设计者,只有博彩业的盈利才足以让我去建造更奢华、更富于想象力的建筑,我总梦想也许下一个建筑会是我最满意的。”他对《环球企业家》说。
拉斯维加斯于1905年建市。1931年美国大萧条时期,为了渡过经济难关,内华达州议会通过了赌博合法的议案。此令一出,几乎一夜之间,市区赌场纷纷成立,数百家赌场和6万多个吃角子老虎机日夜开业,其气派堪与蒙特卡洛相比。然而,在不少公众看来,它却是一座充斥着奢靡和腐朽的十足的“罪恶之城”。到 1960年代末,关于“拉斯维加斯何去何从”的反思已经悄然而起。

1967年,永利夫妇买进了“边境赌场”3%的股份。然而,仅3个月后便意外告终。1968至1972年间,他还经营了一家葡萄酒和烈酒进口公司。最终改变其个人命运并进而改变拉斯维加斯城市图景的却是 1971年的一项商业决定。他与霍华德·休斯进行一项重大房地产交易,将拉斯维加斯地标之一的“金块酒店”转化为以豪华及贴心服务见称的四钻级度假村。 18年后,他再接再厉,投巨资打造了旗舰酒店项目梦幻金殿。1989年11月,梦幻金殿正式揭幕,其人造火山爆发以及南海景观主题,不仅推动了120 亿美元的建设热潮,还令拉斯维加斯跃升为全美第一旅游景点及增长最迅速的城市。他艺术地改变了拉斯维加斯的业态。正如美国参议员哈里·雷德所言“他把自己的梦想变成艺术作品,拉斯维加斯就是他的画布”。

审慎而大胆地把握机会,这是他成为拉斯维加斯无冕之王最鲜明的个性特征。有人这么形容他:只要和他呆在一起超过5分钟,你就会发现他能迅速而精准地看出他想要的。

在澳门,他这种性格再次得到淋漓尽致的展示。澳门政府2001年9月开始要求各方提供投标方案时,永利拉斯维加斯还处于建设中。压力是显而易见的。这是 42年来他第一次在未完成一个项目前又开始新的,这并不符合他一贯的稳妥作风。“我答应何先生建一个漂亮的酒店。我借贷36亿元,要保证有效用在拉斯维加斯和澳门的建筑,这两处相距七八千公里,我们需要在新的语言、新的环境下招募到合适员工。”他指出当初的焦虑所在。华尔街也并不看好。不过,史提芬·永利不在乎。他敏锐地意识到澳门是无法抗拒的机遇。

这笔“理性之赌”已经让怀疑者缄默。在次贷危机中,尽管永利集团股价也曾下跌过75%,但远不像竞争对手那么糟糕。比如,史提芬的老对手金沙集团股价下跌超过90%,其主席谢尔登·埃德森财富急剧缩水,跌出美国富豪榜前三甲。在澳门,金沙的工程项目一再拖延,而永利澳门却抢先一步在香港上市。

史提芬·永利又是谨慎的。他保持良好的资金平衡,远离危险的底线。他说:“你必须对这样的时刻有所准备。”“有备无患, 拥有足够的资本,不要降低、改变你的服务水准,或者炒掉你的员工。这样繁荣的时候多赚钱,困难的时候少赚钱或者亏损,但是你会度过危机,并知道以后会好起来。”这就是他的信条。

在赌与不赌之间,他拿捏得很巧。1989年梦幻金殿开张时,美国经济正处在低迷状态。有批评者大胆预测他会一败涂地。结果是,他赌赢了,而且赢得很大! 2007年次贷危机爆发后不久,在美国经济的哀鸿声中,永利投资23亿美元的万利酒店(Encore)逆风开张。今年4月,有消息称永利正与全球最大的网上赌博公司“扑克之星”合作,准备进军该行业,而很久以来,他却是反对网上赌博的。这再次展现了他的审慎与大胆。

然而,他也并不总是顺风顺水。2000年,他倾力打造的梦幻金殿被大鳄式富豪科克里安的美高梅以66亿美元恶意收购。对此,史拉芬·永利“看得很开”。他否认说遇到了麻烦,而只是因为决定重新开始新公司,需要资金投资。在他看来,他的职业生涯一帆风顺,任何糟糕的经历都转瞬即逝,即使是人人都面临金融危机恐慌的时候,他依然能够保持淡定。因此,在澳门赌场纷纷裁人的时候,永利不变,保持员工餐厅和对外餐厅一样的水准,并且酒店还新添置了几辆劳斯莱斯。

细节强迫症

永利在澳门经营两家酒店,分别为2006年9月开张的永利澳门和去年4月新开的万利酒店。两座连通的度假酒店中囊括了一切享乐:奢华的购物名品一条街,米其林星级的意大利美食,眩目的音乐喷泉表演池和缤纷多姿的吉祥树、富贵龙表演。这符合史提芬·永利一贯的风格,当年他就是以一系列大胆、美轮美奂的设计造梦拉斯维加斯,使其由单纯的赌场转化成了一个著名的旅游度假胜地。

不过,和澳门奢华、时尚的酒店环境相比,史提芬·永利偏安于酒店后楼二层不大的办公室布局相当简朴。或许这可以让他更专于思考,在这个纷繁热闹的行业保持理性的判断。

这就是史提芬·永利。他喜欢热闹,也喜欢恬静。他往一个似乎注定很俗的行业注入了众多高雅的元素。从中,人们能够看到中与西、现代与古典的融谐,甚至是灵与肉的浑然一体。

史提芬·永利喜欢艺术。他花6000万美元购买了毕加索的《Le Rêve》(梦)。他喜欢一个人静赏,仿佛大师的画境最好诠释了他所有的梦想。他甚至有些痴迷。到别地度周末前或者是周日晚上回到家时,他都会到摆设有艺术品的酒店去,用心灵去触摸毕加索、去对话凡高…他打算在自己的多家酒店里摆放更多的画作。或许,他希望用艺术去升腾艺术,因为他从不把自己的酒店当作单纯的盈利工具。或许,在他看来,娱乐场的感官刺激需要用艺术的精神去中和与慰籍。

这种远远超脱于博彩的感悟显然并非受他父亲的影响。不过,他的确从父亲那儿学到了重要的一课—对客户细致入微的尊重和服务。他亲眼看到父亲炒掉了一名优秀雇员,因为那位员工把一对最好的老客户称为“呆子”。这对他影响至深。永利一直为客人提供最好的体验—博彩、餐厅、购物、表演、俱乐部,并因此赢得了赞誉。他说:“我想不到其他方法,上帝就在细节中。”在他看来,所有细微的事情汇聚起来,就是客人所能享受到的愉悦服务。

永利澳门酒店是亚洲首间拉斯维加斯式的度假酒店。永利澳门有超过1000间客房及套房,房间配备永利独有的舒适双人睡床,配以精细的埃及棉织床上用品。凭窗眺望,美轮美奂的迷人景色尽收眼底。置身永利和万利这两座风格独特的酒店大楼,宾客可尽情体验华丽的客房与套房、高雅顶级餐厅、奢华精品名店、幽雅的理疗中心,以及缤纷多姿的娱乐项目与设施。永利及万利还倾力打造全澳门最尊尚的购物体验,其名店购物区汇集了全球顶尖时尚与珠宝品牌,并提供限量版精品,让顾客尽享奢华购物体验。在这里顾客还可以品尝到各式美食。

奢华背后,浸透着史提芬·永利对细节的强迫症般的关注。就在永利澳门开业前几个小时,他跑到名店街走了一趟,立马要求将大理石地面全铺上红地毯,因为女孩子的高跟鞋走在上面会发出噪音。在饮食方面,他希望做到全中国最好的中餐。于是,谭家菜的传人被他从北京挖到了澳门,米其林意大利餐厅il Teatro、久负盛名的日式料理冈田也落户澳门永利。

在永利,博彩区和休闲娱乐是分开的,赌桌都隐匿于酒店的中庭,以免破坏了酒店整体优雅、华丽的气息。史提芬·永利还经常会跑去问周围女性的看法,因为女人对细节敏感,她们会把美好的体验传颂给更多人。

他对细节的执着是有名的,因此被人们称为“微观经理”。他会告诫相关管理人员“不要在菜谱上使用公众不理解的任何时髦词语”。在27亿美元打造的万利酒店,从波浪形阳伞到枝形大灯和椅子,几乎所有东西,都由专门设计师专业量身设计。有一次,万利酒店新开一个饭店。史提芬·永利躬身亲临,在每把椅子上都试坐了一遍,并和他的饭店顾问一起共同讨论菜单。

他如此诠释他的理念:当我们去很棒的地方,我们喜欢人性化、便利,喜欢那些优雅处所带来的私密性,这是为什么大多数人喜欢去有品位的小空间,而不必要非常大。细节也往往是被人们忽略的最基础的东西,住酒店意味着床是否舒适、床单是否干净,甚至是一朵鲜花,一个快乐的员工。

庄子说“若夫乘道德而浮游则不然,无誉无訾,一龙一蛇,与时俱化,而无肯专为…物物而不物于物,则胡可得而累邪?”出于斯而超脱于斯,这就是史提芬·永利。

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