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伦敦华埠赌场数目超合理水平 华人反对政府不重视

据欧洲《星岛日报》报道,英国多个团体发起的“赌博问题关注组”11月7日下午在伦敦华埠举行集会,反对博彩公司计划在石狮子旁开设赌场。近百名中外人士高喊“限制赌牌,保护家庭”、“华埠到底还要开多少家赌场?”及“赌博泛滥,祸及社会”等口号,并进行签名运动,要求西敏市政府停止发出经营赌博的新牌照。

运动在一小时内收集800多个签名,加上多日来的呼吁,目前已有2600多中外人士及华埠商户签名声援。

“赌博问题关注组”发言人之一,民间组织“英国公民”执行总监詹姆森表示:华人近日已一再反对,但政府仍然接连发放赌博牌照,对华埠造成严重影响。他指出,伦敦华埠爵禄街32号申请转换为经营赌博之牌照,西敏市政府在10月28日进行聆讯。

该铺位现时是一所大型的西式酒吧,位于伦敦华埠核心位置。旁边的石狮子,是伦敦华埠著名的旅游景点,也是众多华人家庭约会聚集的地标。

“赌博问题关注组”提出书面反对,并出席当日聆讯,面呈反对证据。可是,牌照最后仍然获批,华人反对无效。较早前,华人小区就另一家赌场申请赌牌进行反对,亦同告落败。

欠高利贷引发家庭暴力

英国华人参政计划派出律师,义务为“赌博问题关注组”提供法律支持。华人参政计划创办人之一何达伟律师表示:从法律程序观点来看,要推翻这次发牌的决定并不客易。他指出:英国政府在2005年修订赌博条例,对赌博事业放宽管制,地方政府不可单凭居民的反对或赌场数目多寡,而拒绝发牌。他认为华人仍可尝试上诉,但有关上诉所费不菲,华人必须团结,合力提出反对,才有胜出机会。

西敏市官员承认沉迷赌博可引来种种问题,但表示网上赌博已渐趋普遍,并不同意伦敦西区发出额外的数个赌牌会带来严重影响。西敏市政府专责商业事务发言人康奈尔议员指出,地区政府不能因为担心华人或任何其它族裔人士,会被赌博吸引而阻止他们进入赌场,更不能以种族理由拒绝批发赌牌。他承诺会与华人小区及博彩公司合作,确保赌场内有广东话及普通话的信息,为病态赌博人士提供支持。

华埠赌场数目超出合理水平

“英国公民”华人小区事务组长李彦霖强调这次行动并非要求当局全面禁赌,而是因为伦敦华埠赌场数目已超出合理水平,所以要求当局停止在华埠发牌增设赌场。

李彦霖指出:“赌博问题关注组”目前提出五点建议包括:要求中央政府修订赌博条例,增加地区人士对赌博牌照审批的影响力;地方政府审批赌博牌照时,不但要考虑个别申请对地区的短期影响,更需考虑相关申请长期累积造成的影响;华埠缺乏工余的休憩配套设施,政府应迎合华人的实际需要,提供适当设施,减少华人对赌场的依赖;政府应订立长远的宣传教育政策,加强社会对赌博问题的认识。五)提供拨款支持地区团体,协助受赌博影响的华人戒除病态赌博行为。

伦敦过半赌场开在唐人街

伦敦华埠位处旅游中心地带,在步行十分钟的范围内,已有30多间赌场,超过伦敦赌场的半数。过往,这些赌场和投注站,大都开设在华埠主要街道之外,但工党政府开放赌博条例以后,华埠多个物业已先后转手,并取得牌照,开设投注站,除了赛马投注外,亦可赌波及参与其它博彩。

伦敦华埠目前已有70多个商户及小区团体支持限制赌牌的行动。伦敦华埠商会会长吴国强表示:赌博场所不断增加,将会影响华埠小区的均衡及和谐发展。他表示伦敦华埠是国际性的旅游地点,有不少家庭的访客,必须防止唐人街健康的风貌受到破坏。

半小时输一千镑不是游戏

赌博公司在聆讯时强调会按照地区政府及警方指引,禁止未成年人士入场。赌场内亦会张贴海报,提供支持戒赌的讯息。计划在华埠石狮子兴建的新赌场,主要将提供新式的电子博彩游戏机。集会上有华人赌徒见证指出,博彩游戏机并非游戏,可以令人在短短半小时内输掉1000英镑的现金。赌场利用种种的宣传手法吸引华人入场,逐渐令人上瘾,甚至和家人反目,仍不能自拔。

华埠绿洲及福音戒赌中心等义工表示:不少来自内地的英国留学生,人生路不熟,经常到唐人街出入,担心他们日后将会更容易污上赌瘾,希望华人合力反对,不要让华埠变成赌埠。

伦敦中华基督教会胡德明牧师警告:要提醒华人及下一代,不应视赌博为一种娱乐。他呼吁华人联合其它小区组织及基督徒组织,一同向政府表达不满,也希望能引起社会的关注,避免更多年青人受赌博的祸害。

“赌博问题关注组”呼吁各地华人加入这一次全国性签名运动,配合英国其它社群一起要求国会修改现行赌博法例。

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